Country und Americana, Folk und Blues, Bluegrass und Rock – die Ben Miller Band bedient sich recht freizügig im großen amerikanischen Soundfundus. Und irgendwie auch etwas frech. Mit teilweise selbstgebauten Instrumenten (Waschbottich-Bass!) haut man äußerst lässige Songs raus, die auch die Jungs von ZZ Top begeisterten, mit denen man längere Zeit auf Tour war.

Anscheinend ließ man sich von den Bartträgern musikalisch befruchten. Denn wo man früher akustisch ordentlich Alarm machte und wie ein angestochenes Wildschwein durch die Songs stampfte, packt man heute zu den schmissigen Songs auch recht oft die E-Gitarre aus. Auf schön schnarrende Art und Weise hat man fuzzy Grooves raus und spielt knirschende Garagen-Blues-Songs, die überraschend geschmeidig um die Ecke biegen und einen massiven Coolness-Faktor in sich tragen. Besonders gut funktioniert das, wenn man den Nummern (wie bei „One More Time“) größere Refrains mit auf den Weg gibt.

Dabei macht sich die zum Quartett aufgestockte Besetzung durchaus bemerkbar. Vor allem Neu-Mitglied Rachel Ammons, die den rau raspelnden Ben Miller am Mikro unterstützt. Das gibt den entspannten Bluegrass-beinflussten Nummern wie „Trapeze“ und „Sketchbook“ die richtige Würze. Auf „Choke Cherry Tree“ liebt es die Ben Miller Band abwechslungsreich. Knackige Rocker wechseln sich mit schönen Folkballaden ab. Elektrisierende Songs mit Geschmeidigem. Rassiges mit Feingefühl. Dabei startet und endet das Album überraschend melancholisch und zurückhaltend.

Ist der hymnische Schlussakkord „Mississippi Cure“ verklungen, hat man das Gefühl eine unterhaltsame Dreiviertelstunde verbracht zu haben. Zwar war man auf den Vorgängern aufgrund der Herangehensweise irgendwie mitreißender. Eine coole, musikalische Ausnahmeerscheinung bleibt man trotzdem.

Los, auf Entdeckungstour gehen!

Trackliste:
1. Nothing Gets Me Down 3:40
2. Akira Kurosawa 3:04
3. One More Time 3:25
4. Big Boy 3:03
5. Trapeze 4:26
6. Lighthouse 4:34
7. Redwing Blackbird 4:15
8. Life Of Crime 3:20
9. Sketchbook 3:29
10. My Own Good Time 5:24
11. Mississippi Cure 6:07

Ben Miller Band - Choke Cherry Tree (New West Records, 26.01.2018)
3.9Gesamtwertung